10 novembre 2017

États-Unis : FORERUNNER, le nouveau robot d’AREVA NP pour des contrôles optimisés des générateurs de vapeur

La gamme de robots de contrôle de nouvelle génération d’AREVA NP se dote d’un nouvel ajout : FORERUNNER, développé et construit par INETEC - Institute for Nuclear Technology. FORERUNNER est spécialisé dans l’inspection de générateurs de vapeur : sa taille et sa forme permettent de réduire la durée d’installation et de contrôle en améliorant l’accès aux tubes du générateur de vapeur à inspecter et à réparer.

AREVA NP prévoit de déployer le robot en complément des outils et des logiciels déjà utilisés pour l’inspection et la maintenance des générateurs de vapeur. Ce déploiement interviendra au printemps 2018 aux États-Unis. Les générateurs de vapeur transfèrent la chaleur produite par les réacteurs à eau pressurisée pour créer de la vapeur, une étape essentielle dans la production d’électricité d’une centrale nucléaire.

« Chez AREVA NP, nous travaillons sans relâche pour développer et proposer des solutions innovantes et compétitives afin d’aider nos clients à atteindre leurs objectifs d’exploitation en toute sûreté et sécurité », a déclaré Craig Ranson, directeur de la Business Unit Base installée aux États-Unis. « La technologie de pointe de FORERUNNER permettra de réaliser des contrôles efficaces et performants tout en respectant les exigences règlementaires. »

FORERUNNER est un robot léger et mobile. Ses mouvements sont comparables à ceux d’une araignée dans toutes les positions de travail sur les plaques tubulaires horizontales ou verticales. Il s’adapte facilement aux différentes géométries des générateurs de vapeur.

Installé et retiré avec un chariot motorisé, le robot s’enclenche sur le tube et s’en extrait à l’aide de pinces à commande pneumatique avec un système de sécurité intégré. L’ensemble du procédé est piloté à distance, via une commande et un câble uniques, avec pour résultat l’absence totale d’interface humaine et une réduction de 30 % de la dosimétrie. FORERUNNER peut atteindre plus de 200 tubes sans se déplacer.